チャン・グンソクが、5月29日に召集が解除され除隊した。社会服務要員としてソウル消防災難本部で約2年間の服務を終え、ようやくカムバックの時を迎える。そして先日14日にはEXOのリーダースホが入隊し、社会服務要員として服務することが明かされた。このよく聞く“社会服務要員”とはいったいどんな兵役制度なのか?

韓国の俳優やK-POPアイドルを好きになった人が避けては通れない“兵役”の2文字。自分の応援する俳優やアイドルが若ければ若いほど、いつか必ず直接応援することのできない空白期が訪れるのだ。きちんとお別れを伝える人もいれば、公表せず静かに入隊する人もいる。現在は新型コロナウイルスの影響で、家族の見送りさえも制限されているというのだから、ファンはさらに現場に足を運ぶことはできない。国の違う我々は、ぼんやりと“兵役の義務”があることは理解しているが、軍事業務以外によく耳にする社会服務要員とは、一体どんな人が配属されどんな業務を行っているのだろうか。

除隊後の初仕事はラジオ

チャン・グンソクが除隊後の初仕事に選んだのはラジオ!(写真提供:©スポーツ韓国)

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身体条件や持病による兵役等級

チャン・グンソクは入隊の直前、自身が2011年に双極性障害(躁うつ病)と診断されていたことを明かした。これを理由に4級兵役判定を受け、社会服務要員として代替服務することになったと説明している。

日常生活は自立できているが(他人の補助が必要ない)、心身が兵士として服務するには支障があると判断された場合に任命される制度である。これは、徴兵制のある国でも韓国唯一の制度だという。ちなみに”現役”と呼ばれる等級は1~3級で、社会服務要員は4級、5級は有事時出動、6級は免除、7級は再検査とされる。(※現役:陸海空軍の一般兵士や警察庁所属の義務警察、法務省所属の教化施設警備隊員など)

現在は訓練所で生活中

現在は訓練所で生活中のEXO スホ。(写真提供:©スポーツ韓国)

ちなみに最近ではEXO(エクソ)のスホが社会服務要員として服務すると報じられたが、彼はデビュー前の練習生時代に膝を負傷しており、日常生活に支障はないが軍生活には適応できないのだという。

社会服務要員とは? 共益とは?

社会服務要員は入隊における任務ではあるが、現役兵とは異なり、服務期間に法的には公益分野に服務する者であって、国防総省の管轄ではない。ただ少しややこしく、公務員ではないながらも、公務員に準ずる地位を持っており、法定休日など公務員が休みの日には、社会奉仕要員も休みとなるそうだ。

主な階級と職務一覧

主な階級と職務、服務期間一覧(参考:나무위키)

主に政府の行政機関に配属され、兵役の代替服務を行う社会服務要員だが、その配属先を見ると、地方税務署の民願室(一般窓口)、中央報勲病院の薬務課、区役所の福祉課、一般学校の庶務課などがある。勤務時間は’兵役の代替服務’を行うため、所属機関の監督管理を受けるが、日課が終わると民間人となる。所属機関の許可を得れば、日課後に仕事をすることも可能。海外旅行も現役より制限が緩い。このような理由で公平性を問題視し、社会服務要員を軽視する風潮が蔓延しているという。

社会服務要員という名称が、一般的になりメディアやスターのSNSで目に触れることが多くなっているが、2013年前までは’共益勤務要員’と呼ばれていた。名称変更になって6年しか時間が経っていないため、未だに社会服務要員を’共益’と呼ぶ人が多い。日本の韓流&K-POPファンの中でも、’共益’という言葉に馴染みを持つ人も少なくない。

社会服務要員となった芸能人への誹謗中傷

上述したように、兵役制度を採択する韓国社会では、公平性などを理由に社会服務要員制度を問題視する風潮がある。特に一般人より、社会服務要員になる割合が高い芸能人は度々批判の的になる。

検査員に促され公益勤務をすることに‥

検査員に促され公益勤務をすることになったヒチョル。(画像出典:ヒチョル Instagram)

SUPER JUNIORのメンバーヒチョルも社会服務要員として代替服務をしていたことで知られている。当時彼が公益勤務をすることになったと報じられた際、世間から批判の声があがった。「ステージで踊ったりしてるのに」「コンサートはできるのに軍服務はできないの?」など、心ない言葉も本人にぶつけられた。しかし彼は2006年に交通事故に遭い、左足大腿部と両足首を骨折するという重傷を負い、左足付根から膝にかけて7本もの金属を入れていたのだ。

本来ならば兵役免除対象だったにもかかわらず、身体検査員に“兵役逃れ”に関することを揶揄され、公益勤務を暗に促され従うしかなかったと、後年本人の口から語られている。この傷は今でも彼の生活に支障をきたしており、SUPER JUNIORのステージに立つこともままならないのだ。

“芸能人だから”という理由だけで必要以上に批判を受けることは大いにある。しかし個人の事情をすべてさらけ出すことが芸能人の仕事ではない。ヒチョルは過剰に批判を受けた犠牲者といってもいいだろう。



現在も2PM ジュノ、BTOB イルフン、WINNER キム・ジヌ&イ・スンフン、B1A4 ジニョン、VIXX レオ、INFINITE ウヒョン、俳優のイ・ジョンソク、チェ・テジュンら多くの有名人が社会服務要員として代替勤務を遂行している。有名人である以上任務の公表は避けられないが、それぞれの身体事情によって認められた階級で任務を全うしている彼らを静かに見守ることが、ファンとしてのあるべき姿ではないだろうか。

EXO

EXO(エクソ / ハングル 엑소)は、SMエンターテインメント所属の男性アイドルグループ。 韓国人が8人、中国人が4人の計12人で構成され、2012年4月8日に韓国と中国でデビューした。その後中国人メンバー3人が脱退して現在の9人体制になっている。

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