最近、日本のお笑い界では”第7世代”が人気を博し、テレビにひっぱりだこだが、K-POPボーイズグループ界は、現在”第3世代”だと言われている。入れ替わりの激しいK-POPアイドルたちの世代交代により、勢力図に変化が起こるその時こそ、K-POPアイドル界が最も盛り上がる瞬間だ。

2018年、ある1つの写真が話題を呼んだ。SUPER JUNIORのドンヘが、自身のインスタグラムに「いや、これは誰だ」というコメントとともに1枚の写真をアップしたのがきっかけだ。

SUPERJUNIORドンヘが1枚の写真を投稿

話題を呼んだドンヘの投稿(画像出典:ドンヘInstagram)

その写真には、SUPER JUNIORのメンバーと東方神起(TVXQ)のユンホ、SS501(ダブルエス501)のホ・ヨンセンまで、約10年前、共に活動し、”トンシュ501″と呼ばれ人気を博したアイドルたちが一堂に会していた。

※トンシュ501(동슈501):韓国語で東方神起は「トンバンシンギ(동방신기)」、SUPER JUNIORは「シュポジュニオ(슈퍼주니어)」、2つのグループの頭文字とSS501の数字を取った総称

これを見たファンは「本当に久々」「トンシュ501スゴい、私の思い出」「サイン会行きたい」「カトエルも久しぶりwww」などの反応を見せた。
※カトエル=東方神起ファンの名称”カシオペア”、SS501ファンの名称”トリプル”、SUPER JUNIORファンの名称”エルフ”の総称

2004年デビューの東方神起、2005年デビューのSUPER JUNIOR、同じく2005年デビューのSS501は、K-POPボーイズグループ界の第2世代をリードしていたトッアイドルグループだ。中でも東方神起は、日本語を駆使する韓国のアーティストとして日本デビューも果たし、K-POPではなくJ-POPアーティストとしても爆発的な人気を集めた。第1世代がアイドルの先駆けとして、韓国国内での”アイドル”の認知度を高め、次の第2世代はK-POPの認知度を日本、中国をはじめとするアジア全域に広げた。そして現在、第3世代は、アメリカやヨーロッパへ進出し、今やK-POPという音楽自体が世界的な人気と知名度を誇っている。

EXO

EXO(画像出典:EXO公式FaceBook)

BTS

BTS(防弾少年団)(画像出典:BTS Twitter)

SEVENTEEN

SEVENTEEN(画像出典:SEVENTEEN公式Twitter)

第3世代を代表する”EBS”とは、2012年デビューのEXO(エクソ)、2013年デビューのBTS(防弾少年団)、2015年デビューのSEVENTEENのことだ。東方神起をはじめとする第2世代アイドルが中心だったアイドル市場は、EXOが2013年にリリースした『으르렁(ウルロン:Growl)』の大ヒットとともに第3世代に世代交代し、まずはEXOが一躍トップアイドルとなった。その後、BTS、SEVENTEENなど、メンバー自身が作詞・作曲・プロデュースできる、アイドルというよりアーティストと言っても過言ではないグループが次々と登場。先月リリースされたBTSの新曲『Dynamite』は米ビルボードチャートのホット100で2週連続1位を記録したことは記憶に新しい。

(関連記事)第3世代 K-POPアイドル時代の幕開け!EXO 으르렁(Growl)【K-POP Rewind】

(関連動画)BTS ‘Dynamite’ MV

また、ファンの応援方法も少しずつ変化が見られている。K-POPの応援グッズにペンライトは欠かせないが、最近はそのペンライトにBluetoothが仕込まれ、遠隔でカラフルに変化する仕様が主流になってきた。

しかし、第2世代のアイドルたちもまだまだ現役の先輩グループとして精力的な活動を見せている。現在の東方神起はユンホ、チャンミンの2人で活動しているが、今も衰えを知らない歌と圧倒的なダンスパフォーマンスでファンを魅了し続け、SUPER JUNIOR、SS501のメンバーもグループ、ソロ、ユニット、俳優などそれぞれのステージで力を発揮している。

第4世代を担うポスト”EBS”が現れ、第3世代から第4世代の幕開けが見られる日はいつだろうか。今後もK-POPに新たな歴史を刻むグループの誕生に期待は高まるばかりだ。



BTS

BTS(防弾少年団)は2013年6月13日にデビューした韓国の7人組男性アーティストグループで、パン・シヒョクのプロデュースによって誕生した。
BigHitエンターテインメントに所属している。
デビューアルバムは『2 COOL 4 SKOOL』、デビュー曲は『No More Dream』。
グループ名の”防弾少年団”には、10代、20代に向けられる抑圧や偏見を止め、自身たちの音楽を守りぬくという意味が込められている。
ハングル表記は”방탄소년단(バンタンソニョンダン)”から”バンタン”と呼ばれることが多い。

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