TWICE(トゥワイス)が6月に新譜『Taste of Love』でカムバックする。春と初夏にヒット曲が多い彼女たちは、今回どのような活躍を見せてくれるのか期待が高まると同時に、迫りくる7年目、”再契約”にも注目が集まる。

夏の”ガールズグループ”が戻ってくる!

去る3日、JYPエンターテインメント(以下、JYP)は、TWICE(トゥワイス)の6月カムバックを知らせた。

新譜『Taste of Love』は、TWICEが8カ月ぶりにお披露目するアルバムで、発売日が”初夏”ということと相まって、すでに韓国メディアやファンコミュニティーは、”サマークィーン”の帰還にときめきを隠せずにいる。

今月18日、韓国のコラムニストのユン・ジュンホ(以下、ユン氏)は「TWICE、7年目を控えて迎える”約束の夏”」と題した文を、韓国大手ポータルサイトDaumに寄稿し、今夏活動の持つ重要性を示唆している。

夏に強いTWICE

6月にカムバックするTWICE!

TWICEが6月にカムバックする!(画像出典:TWICE公式FaceBook)

新譜(10thミニアルバム)『Taste of Love』は、6月9日に新曲音源とMVを公開する。

コラムニストのユン氏は、今回の新譜の意義についてこう語っている。

「TWICEは、夏にひときわ強い一面を見せてきた。TWICEは”夏の関門”という象徴的な存在であるわけだ」(ユン氏)

ユン氏は、その例として『MORE & MORE(2020年6月)』や『Dance The Night Away(2018年7月)』を挙げた。

確かにTWICEは、春と初夏にヒット曲が多く、他のシーズンに出した楽曲であっても、持ち味である”少女の清涼感”のおかげで、夏にピッタリなイメージを大衆の脳裏に焼き付けてきた。

「他のガールズグループが、年次を重ねるとともに、少女から大人の女性へとコンセプト更新をする傾向にあるが、”中堅”ガールズグループのTWICEは、初期(少女)のイメージ--健康ではつらつとしたコンセプトをキープしている」(ユン氏)

巨大なファンダムを抱えるTWICEが、アイドル産業を指して”ファンダム商売”と揶揄される韓国で、絶大な人気と支持を得ている理由・・まさに、“夏”という季節をものにし、コンセプトを堅持したからなのである。

手ごわい競合との接戦が予想されるが・・

6月2日のカムバックを予定しているMAMAMOO

MAMAMOOは6月2日のカムバックを予定している(画像出典:MAMAMOO公式Twitter)

TWICEにとっては、6度目(2016年~)の夏となる今年だが、すでに”手ごわい”競合が、カムバックを発表している。

EXOやMAMAMOOといったビッグネームが続々と出てくる。EXOにとっては『OBSESSION』以来、1年6カ月ぶりのアルバムであり、MAMAMOOは契約1期目の終了を迎えており、今までの道のりを振り返るドキュメンタリーを公開するなど、それぞれが相当の力を入れている。それに加えて、MONSTA Xもカムバックする」(ユン氏)

ユン氏は、ビッグネームたちの熾烈の戦いが予想される6月を”戦国時代”と例えているほどだ。

再契約の鍵となるか

再契約の時期が近づくTWICE

TWICEの”再契約”はどうなる‥?(画像出典:TWICE公式FaceBook)

続いてユン氏は、今夏の”活躍”が持つ意味を解説する。

「TWICEは、来年7年目を迎える。言い換えれば、再契約のシーズン到来である。TWICEの強みは、メンバー9人の揺るぎないチームワーク」(ユン氏)

こう切り出したユン氏は、結果次第では、再契約に強い意志を見せてこなかったJYPのスタンスを紹介しながら「今年の夏にTWICEが結果を出せなかったら?」と仮定し、それがもたらす結末を恐れるような論調を展開。

「今年1月、JYPはGOT7のメンバー全員と再契約を結ばなかった。JYPは、無条件に引き留めるというスタンスではない」(ユン氏)

すなわち、JYPにとって今年の夏は、再契約の前にTWICEの”商品価値”を見極める夏であり、TWICEのメンバーにとっては、好条件で交渉のテーブルに座れるかどうかの、“試される夏”であるということだ。

JYPの黄金時代を築いたTWICEが、あたかも”窮地”に立たされているというユン氏の文体から何故か、”寂しさ”も伝わるが、それがプロの”厳しい世界”と開き直り、TWICEへ踏ん張ってほしいという声援を送る気持ちも感じ取れる。

「Wonder Girls、2PMで跳躍したJYPが、TWICEで黄金時代の幕を開けた。その大きな栄光をJYPに抱かせたからこそ、再契約の1年前である今年の結果に注目が集まっているのだ」(ユン氏)



TWICE (トゥワイス)

TWICE (トゥワイス / ハングル 트와이스)は、2015年に韓国の音楽専門チャンネルMnetで放送されたサバイバルオーディション番組「SIXTEEN」を通して選ばれた9人のメンバーによって結成された。
グループ名の「TWICE(トゥワイス)」には、「良い音楽で一度、素敵なパフォーマンスでもう一度感動をプレゼントする」という意味が込められている。

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