昨年、日韓合同オーディション『Nizi Project(虹プロ)』から誕生したNiziU(ニジュー)。最近、2021年の活動予定と思われる動画が公開され、中でも”NIZOO”のワードがツイッターのトレンドに入るほど話題になっている。

日韓合同のオーディションプロジェクト『Nizi Project(虹プロ)』から誕生し、昨年デビューした9人組ガールズグループNiziU(ニジュー)。

デビュー曲『Step and a step』が25万枚以上の出荷量を記録し、1月15日に日本レコード協会からプラチナムディスクに認定され、日本国内で猛活躍を繰り広げている中、2021年の活動予告と見られる動画を公開し熱い関心が寄せられている。

2021年の活動予告と見られる動画が話題になっているNiziU

NiziU、2021年の活動予告と見られる動画が話題(画像出典:NiziU official Twitter)

1月20日、NiziUは公式YouTube(ユーチューブ)チャンネルを通じて「We need U 2021」というタイトルの動画を公開。1分ほどの動画には下記のワードが続々と登場した。

1.FIRST SHOWCASE
2.2nd SINGLE Take a picture
3.FIRST ENGLISH SONG
4.FASHION COLLABORATION
5.NiziU REALITY SHOW
6.NIZOO
7.FIRST ALBUM

中でも、ツイッターにトレンド入りするほど注目の的になっているのが”NIZOO”だ。まだ全貌が明かされておらず、一部のネットユーザーの間では、「NIZOOとは何?」「”ZOO”と付いているだけに、NiziUのメンバーをモチーフにしたアニマルキャラクターが作られるのではないか?」と様々な憶測が飛び交っている状況だ。

関心が集中しているNIZOOのワード

“NIZOO”のワードに関心が集中(画像出典:NiziU official Youtube)

実は、NiziUの所属事務所JYPエンターテインメント(以下、JYP)の先輩である2PMも”ZOOPM”というオリジナルのキャラクターでグッズを発売したことがある。また、Stray Kidsも”SKZOO”、TWICEも”ラブリー”というキャラクターが制作されている。

2PMをモチーフにしたキャラクターZOOPM

2PMのキャラクター”ZOOPM”(画像出典:オンラインコミュニティー)

Stray KidsをモチーフにしたキャラクターSKZOO

Stray Kidsのキャラクター”SKZOO”(画像出典:Stray Kids Youtube)

TWICEをモチーフにしたキャラクターラブリー

TWICEのキャラクター”ラブリー”(画像出典:TWICE JAPAN OFFICIAL YouTube)

アイドルをモチーフにしたキャラクター制作はJYPだけでなく、YGエンターテインメントはクマのキャラクターをモチーフにした”KRUNK(クランク)”、BTS(防弾少年団)は”TinyTAN(タイニータン)”や”BT21(ビーティー21)”、SMエンターテインメントは新人ガールズグループaespa(エスパ)で初挑戦した”仮想アバター”などを披露し、ヒーリングコンテンツとして人気を集めている。

このように、アーティストのキャラクター制作などの2次コンテンツ事業に力を入れている様子は、まるでディズニーがキャラクターをベースに展開している*IPビジネス形態によく似ており、事実、この事業はK-POP界の戦略とも言える。

*IPビジネス‥IP(知的財産)を販売して収益化するだけでなく、異業種などとコラボすることによって収益に厚みをつけるビジネスモデル。

キャラクター"TinyTAN"とのコラボでお餅を発売するBTS

BTSがキャラクター”TinyTAN”とのコラボでお餅を発売(画像出典:CU公式Instagram)

(関連記事)「1つ6,000ウォン?」TinyTanコラボ ‘バンタンお餅’ 限定版と韓国ARMYの反応【REAL TIME】

BTSの生みの親であるパン・シヒョク代表は、2019年にアメリカ・時事週刊誌タイムとのインタビューで「アニメ、映画、キャラクターなどでリードするディズニーのように、K-POPの長所を維持して市場を細分化していく」と明らかにしたことがある。だが、これはパン代表に限ったことではなく、K-POP界の共通のゴールと言えるのではないだろうか。

ディズニーが、ファンタジーな世界を通じて常に新しいコンテンツと商品で持続的に拡大していくように、K-POP界も”コンテンツクリエーター”となりキャラクター商品などを創作しながらファンを楽しませ、いずれは”〇〇ランド”、”〇〇スタジオ”のような壮大な世界も視野に入れているのではないだろうか。



NiziU

JYPエンターテインメントとソニーミュージックによる共同グローバル・オーディション『Nizi Project(虹プロ)』から誕生した9人組ガールズグループ。

メンバーは、マコ、リオ、マヤ、リク、アヤカ、マユカ、リマ、ミイヒ、ニナ。

6月30日に、プレデビュー曲『Make you happy』を発表、12月2日に『Step and a step』で正式デビューした。

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