新型コロナウイルスの影響でショーケースやコンサート、観客のいるTV番組の収録など、数多くのエンタメ系イベントの延期や中止が相次ぎ、韓国芸能界はいま冷え切っている。そんな中、最も旬な新人アイドル、NCT127とITZYのカムバックに大きな期待が寄せられている。彼らのカムバックで芸能界に春は訪れるのか。

K-POPボーイズグループのNCT127、ガールズグループのITZY(イッジ)がそれぞれ3月6日と9日にカムバックする。

K-POP界、期待の新星! ITZY(写真上)、NCT127(写真下)(写真提供:©スポーツ韓国)

両グループとも韓国の大手芸能事務所であるSMエンターテインメントとJYPエンターテインメントを代表するグループに挙げられ、カムバックへの期待が多く寄せられている状況だ。寒風にさらされている韓国の歌謡界に薫風をもたらすであろう彼らの活動にスポットを当ててみる。

NCT127
多彩な魅力が盛り込まれた13曲を収録したニューアルバム

NCT127は3月6日に2ndアルバム「NCT#127 Neo Zone」をリリースする。6日午後6時より、Melon、フロー、Genie、iTunes、Apple Music、Spotifyなど各種音源サイトを通じて公開される予定だ。

6日にカムバックを果たすNCT127(写真提供:©スポーツ韓国)

今回のアルバムにはタイトル曲‘英雄’をはじめ、多彩なジャンルにわたった計13曲が収録されている。
‘英雄’は中毒性の強いシグネチャボコーダー・サウンドとダイナミックなベース・グライディングソース、NCT127の持つエネルギッシュなボーカルが調和した強烈なテンポが目をひくヒップホップ・ダンス曲だ。歌詞には“トラウマを克服して勝ち抜こう”という力強く自信のあるメッセージを、ソフトかつ機知に富んだ表現で語り、曲のパワフルな魅力を最大限に引き出している。

タイトル曲に対するプロモーションも興味深い。
ステージをさまざまなバージョンで楽しむことができる映像コンテンツ‘NCT127 ザ・ステージ’に注目したい。ここでは、オリジナル舞台、クロス編集、メンバー別バージョンなど多様な舞台映像をはじめ、ニューアルバムに関連したトークコンテンツなどを順次公開する予定だ。

ITZY
期待の新人→大物ガールズグループに生まれ変われるか?

TWICE(トゥワイス)に続くと期待されているガールズグループ、ITZYは来る9日、2枚目のミニアルバム「IT’z ME」でカムバックを果たす。
昨年2月にデビュー曲「IT’z Different」で彗星のごとくあらわれた新鋭で、ビジュアルはもちろん、パワフルな振り付けで一気に‘期待の新星’として注目を浴びた。

大物ガールズグループの仲間入りを果たすか!?ITZY (写真提供:©スポーツ韓国)

今回のニューアルバムに盛り込まれるタイトル曲‘WANNABE’は、デビューシングルの‘DALLA DALLA’の色を受け継ぐフュージョングルーブ・ジャンルだ。枠に閉じ込められた姿は拒否するというメッセージを盛り込んだタイトル曲で、1枚目のミニアルバム‘ICY’の魅力を感じることができる。

今回のカムバックに先立ち、個性豊かな個人ティーザーが順次公開され、さらなる期待感を高めている。
イェジは非の打ち所のない目鼻立ちとダイナミックなポーズで新曲のコンセプトを表現した。高めに結ったブロンドのポニーテールヘアにスポーティーな衣装を完璧に着こなし、コンセプト職人ぶりを発揮している。

リアは、際立つ美貌、目力、雰囲気の3拍子を揃え、まるで泉のような魅力を誇っている。いつものような可愛い微笑みと対照的である高慢な目つきはキラキラと眩しく、ティンクラッシュに対する期待感を高めた。

また、リュジンは自信とオーラが露わになった目でカメラを見つめている。溢れんばかりのカリスマ性と圧倒的な舞台掌握力で、特別なアイドルパワーを輝かせているリュジンのフォースが感じられる。

ユナは完璧なビジュアルを誇り、視聴者の視線を圧倒した。型に囚われないというメッセージが込められたポーズに堂々とした目つき、カリスマ性あふれる雰囲気を兼ね備え、ファンの心を完全に撃ち抜いている。華やかなツートンヘアーのビジュアルも魅力的に迫ってくる。

チェリョンも躍動的なポーズで新曲のコンセプトを表現した。四角いフレームを破って出てきたようなポーズを取りながら、水気を帯びたビジュアルで見る者の視線を釘づけにしている。

メンバーがそれぞれ持つ魅力を最大限に発揮した今回のカムバック。彼女たちは‘期待の新人’の枠を越えて‘大型ガールズグループ’として位置づけられるのか、国内だけでなく海外からも多くの視線と期待が集まっている。

これらからも分かるように、NCT127、ITZYの二組の新人アイドルによる華々しいカムバックは、ファンだけでなく芸能関係者からも多くの期待と関心が寄せられている。
両グループの活躍は、新型コロナウイルスに振り回され、すっかり冷え切ってしまった韓国芸能界に暖かな春の息吹を吹き込むことになりそうだ。カムバックするその日はもうすぐだ。

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ITZY(イッジ)

2019年2月12日にデビューしたJYPエンターテインメント所属の5人組ガールズグループITZY(イッジ / ハングル 있지)。
Wonder Girls、Miss A、TWICEなどを排出してきた“ガールズグループの名家”と呼ばれるJYPエンターテインメントが、TWICEに続いてデビューさせるガールズグループということもあり、デビュー前から大きな注目を浴びてきた。
メンバーは、イェジ 、リア、リュジン、チェリョン、ユナ。

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